La storia - SimMax.it

La storia

LA STORIA

Il Mooney M20 è una famiglia di velivoli ad aviazione generale azionati a pistone , azionati da elica, tutti dotati di ali e tricicli , prodotti dalla Mooney International Corporation .
L’M20 è stato il ventesimo progetto di Albert W. Mooney e il suo maggior successo. La serie è stata prodotta in molte varianti negli ultimi 60 anni, dai modelli M20 e M20A in legno-ala del 1955, all’Acclaim Ultra M20V che ha debuttato nel 2016. Sono stati prodotti oltre 11.000 aeromobili in totale.

Nel novembre 2008, la società ha annunciato che avrebbe interrotto tutta la produzione a seguito della recessione degli ultimi anni 2000 , ma avrebbe comunque fornito parti e supporto per la flotta esistente. Grazie all’intervento finanziario di capitali cinesi, la produzione di M20 è ripresa a febbraio 2014. Da allora, la società ha rilasciato altri due modelli M20.

Sviluppo

Albert W. Mooney aveva sviluppato progetti preliminari per l’M20, da quattro posti, mentre l’ M-18 Mite monoposto era in produzione tra la fine degli anni ’40 e l’inizio degli anni ’50.

Quando all’inizio del 1953 la compagnia si trasferì da Wichita, nel Kansas , a Kerrville, in Texas , e quando divenne chiaro che il Mite M18 si stava avvicinando alla fine della sua produzione, lo sviluppo del M20 ha subito una notevole accelerazione.

Il volo inaugurale dell’M20 ebbe luogo il 3 settembre 1953 e fu certificato il 24 agosto 1955.

Nel 1955, la compagnia vendette 10 aerei M20, nel 1956 consegnarono 51 aeroplani e nel 1957 il totale fu di 105 aerei venduti.

Il velivolo guadagnò attenzione perché fu in grado di raggiungere velocità fino a 170 miglia all’ora (270 km / h) con un Lycoming O da 150 hp (110 kW) Motore 320.

Nel 1958 fu introdotto un nuovo modello di M20, l’M20A, che fu dotato di un motore Lycoming O-360-A1A da 180 cv (130 kW) e, nel 1959, l’M20A prese il posto del precedente M20, portando il fatturato della Mooney ad un totale di 231 unità vendute, solo nel 1959.

L’M20A ha continuato la produzione per tutto il 1960, quando furono consegnate altri gli ultimi 166 esemplari. Questi erano caratterizzati dall’avere strutture in legno sia nelle ali che nella coda.

All’inizio della progettazione del velivolo, infatti, la Mooney aveva previsto l’utilizzazione del legno per la realizzazione di alcune parti delle ali e del piano di coda. Ben presto, però, ci si rese conto della precarietà di tali parti (si verificarono, in particolare, diversi incidenti causati dal cedimento di queste strutture, causato dall’umidità), che hanno indotto la Mooney a sostituire tutte le parti in legno con copie in alluminio, così come richiesto dal Mooney Service Bulletin M20-170A e dalla FAA Airworthiness Directive 86-19-10..

Anni ’60

Nel gennaio del 1960, la compagnia Mooney convinse Ralph Harmon a lasciare la McDonnell Aircraft a St. Louis, nel Missouri , e ad occuparsi della direzione del compartimento di ingegneristica della società e fu, così, realizzato l’M20B, nel quale vennero definitivamente eliminate tutte le parti in legno, sostituiti dall’alluminio; dette modifiche furono apprezzate dai piloti, tant’è che nel 1961, la compagnia ne vendette 222 esemplari.

L’anno seguente, fu introdotto nel mercato l’M20C che ha comportato un ulteriore incremento di vendite (in quell’anno furono venduti 336 aerei).

l’M20C aveva diversi miglioramenti rispetto all’M20B, inclusa una maggiore deflessione sulle superfici di controllo, aperture del lembo del cofano ridotte per un migliore raffreddamento del motore, un migliore scarico dei fumi con un sistema di scarico della Hanlon e Wilson, una nuovo sportello per l’accesso al vano della batteria, luce di atterraggio più potente, piano di calpestio più leggero, un peso lordo maggiore di 1.178 kg, peso a vuoto più leggero, nuovo layout del cruscotto e un angolo massimo di ribaltamento di 33 gradi.

Nel 1963 fu introdotto il modello M20D; essenzialmente un M20C con carrello di atterraggio fisso e un’elica a passo fisso.

Questo aveva un prezzo leggermente inferiore a quello dell’M20C ed era inteso come un modello di base consigliato per le scuole di volo, in concorrenza con l’antagonista Piper Cherokee 180, che, su richiesta della clientela, poteva montare un carrello retrattile.

La M20D fu costruito dal 1963 sino al 1966, con una produzione totale di 161 unità.

Nel 1964 fu presentato il Super 21 M20E, ispirato anche sul modello M20C, ma con un motore ad iniezione modello Lycoming da 200 hp (150 kW), più potente rispetto a quello montato sull’M20C. Di detto aereo furono venduti 366 unità.

Nel 1965, una nuova funzionalità fu introdotta per l’M20. Si chiamava “controllo positivo” ed era un autopilota ad asse singolo prodotto da Brittain Industries che manteneva l’aereo in volo livellato, almeno sino aq quando non si pigiava un pulsante sul volantino che consentiva di potere eseguire le virate, Detto sistema, se apprezzato da alcuni clienti, fu, però, criticato anche da altri piloti.

Nonostante ciò, però, la produzione e le vendite del M20 hanno continuato ad aumentare. Nel 1966 furono consegnate in totale 760 unità, tra cui M20C Mark 21 e 473 Super 21 M20E.

Un nuovo modello, l’Executive 21 M20F, offriva più spazio per le gambe del pilota e dei passeggeri, a causa di un aumento di 10 pollici (25 cm) della lunghezza della cabina che consentiva anche una terza finestra laterale della fusoliera.

Fu aumentata anche la capacità di carico del carburante, che fu portata a 64 galloni americani (240 l) , rispetto ai 52 galloni nei modelli precedenti

Il M20G Statesman, una versione dell’M20F con motore meno potente di 180 cavalli (130 kW), fu rilasciata nel 1968.

Aveva una struttura più grande dell’M20C, ma lo stesso motore, e di conseguenza era più lento. Non ebbe il successo dell’M20F e fu prodotto solo per tre anni, dal 1968 al 1970, con una produzione complessiva di 189 unità.

Nonostante le forti vendite, Mooney era a corto di contanti che portò la compagnia in bancarotta.

Nel 1969 e fu acquistata dalla American Electronics Laboratories e poi dalla Butler Aviation International.

Le vendite quell’anno erano meno della metà delle cifre dell’anno precedente, anche se una nuova versione del Chaparral M20E fu rilasciata con flap e carrello di atterraggio elettrici. Butler Aviation ha anche acquisito la compagnia Aerostar che fu fusa con la Mooney, nel tentativo di salvare entrambe le compagnie.

Detta fusione comportò, fra le altre cose, l’abbandono del marchio Mooney ed il cambio anche della sigla dell’M20, che fu sostituita dal nominativo Aerostars.

Anni ’70

Nonostante gli avvicendamenti societari, la Butler Aviation, all’inizio del 1971, chiuse lo stabilimento della Mooney sino all’ottobre del 1973, quando la Mooney fu acquistata dalla Republic Steel .

Robert Cumming, direttore generale della Republic Steel, era proprietario di un Mooney M20F Executive, circostanza, questa, che ha determinato la ripresa della produzione del Mooney M20, con la reintroduzione dell’esecutivo M20F.

Grazie agli sforzi del gruppo di ingegneri, vari miglioramenti furono apportati all’M20, con l’obiettivo di aumentarne la sua velocità e così, nel 1976, fu messo in produzione il modello l’M20J, conosciuto, anche, come Mooney 201 perché era in grado di 201 miglia all’ora ( 323 km / h) con il suo motore da 200 cavalli (150 kW).

L’anno successivo, nel 1977, furono offerti tre modelli: il M20C Ranger, il M20F Executive e il M20J 201. Nel 1979, la produzione dell’M20C fu abbandonata, ponendo fine alla produzione dello short-body M20.

Lo stesso anno fu rilasciato il primo M20 turbocompresso: il M20K 231, così designato perché la sua velocità massima era di 231 miglia all’ora (372 km / h). Era basato sui precedenti 201 con ulteriori miglioramenti. Aveva un’apertura alare più ampia e un motore Continental a sei cilindri, e la capacità del carburante è stata aumentata a 80 galloni USA (300 l; 67 imp gal).

Anni ’80

La produzione dell’aviazione generale ha registrato una significativa flessione a partire dal 1982. Mooney è stata colpita insieme ad altri produttori ed è stata costretta a ridimensionare il personale grazie a licenziamenti temporanei.

Nonostante la recessione, il lavoro di sviluppo è continuato. Il 201 e il 231 hanno ricevuto ulteriori miglioramenti, comprese significative riduzioni dei livelli di rumore della cabina.

Nel 1982 le consegne scesero a 218 unità e nel 1983 furono prodotti solo 154 aerei. L’ Aeronautica degli Stati Uniti ha avviato una gara di appalto per la realizzazione e fornitura di un velivolo che sostituisse l’aereo scuola sino a quale momento utilizzato ‑il  Cessna T-41‑ e la Mooney ha immediatamente iniziato a sviluppare un aereo scuola basato sul suo modello 231.

Il nuovo modello M20K 252, fu realizzato agli inizi del 1986 con una velocità massima di 252 miglia orarie (406 km / h).

Ha sostituito il 231 e ha raggiunto la sua maggiore velocità con lo stesso motore da 210 CV (160 kW). Presentava un nuovo sistema elettrico a 28 volt per alimentare apparecchiature aggiuntive e migliorare l’avviamento a basse temperature. Il motore Continental TSI0-360-GB nel 231 aveva richiesto un addestramento specifico del pilota e modificato le procedure di decollo e salita per operare a temperature accettabili del motore quando faceva caldo. Per questo motivo, il 252 fu equipaggiato con un motore TSIO-360-MB intercooler. I vari miglioramenti sono stati ispirati dal modello 201 e il nuovo modello 205 è stato rilasciato nel 1987.

Questo fu seguito nel 1988 dal M20L PFM, dotato di un motore Porsche PFM 3200 che era stato sviluppato partendo dal motore 911 Carerra. La velocità massima con questa configurazione era di 161 kn (298 km / h).

La fusoliera fu allungata per formare il primo M20 a corpo lungo. Una nuova caratteristica di questo aeroplano era la sostituzione dei comandi dell’acceleratore, della miscela e dell’elica con un unico controllo di potenza; la velocità di rotazione della miscela e dell’elica è stata regolata automaticamente in base all’impostazione di questo controllo singolo.

Nel febbraio 1989 è stato rilasciato un modello successivo all’M20: l’M20M TLS (Turbocharged Lycoming Saber).

Detto velivolo fu equipaggiato con un motore di sei cilindri Lycoming turbocharged da 270 cavalli vapore (200 kW) a 2.575 giri / min, ed elica a tre pale.

Era in grado di navigare a 230 miglia all’ora (370 km / h) e aveva un’autonomia di 1.060 miglia (1.710 km) e una velocità di salita massima di 2.380 piedi (730 m) al minuto.

Sempre nel 1989, Mooney pubblicò un modello scuola basato sul modello M20J.

Anni ’90

Il modello successivo al Mooney M20 fu il M20J 201, rilasciato nel 1990 (sebbene pochi furono effettivamente consegnati prima del 1991). Questo era un modello non turbocompresso da 200 cavalli (150 kW) che incorporava molte caratteristiche del TLS. All’inizio del 1991, Mooney decise di offrire al pubblico il suo modello Enhanced Flight Screener Trainer. Nel progetto inziale avrebbe dovuto montare un un motore Lycoming O-540 da 260 cavalli (190 kW) e sarebbe stato progettato per le acrobazie aeree. Tuttavia, ha generato scarso interesse nel pubblico. La TLS ha continuato la produzione fino al 1995, quando, nel 1994, è stata sostituito dal M20R Ovation. Ancora una volta, Mooney offriva due modelli: uno ad alta velocità (TLS) e l’altro, invece, con un’elevata efficienza.

Nel frattempo, a causa delle scarse vendite realizzate, la sede di San Antonio è stata venduta e tutte le operazioni sono tornate a Kerrville. Pur tuttavia lo sviluppo del M20 è continuato e l’Ovation M20R è stato rilasciato nel 1994. È stato progettato per colmare una lacuna tra l’MSE normalmente aspirato e il TLS turbocompresso, ed è stato alimentato da un Lycoming 280 IO-550 Continental da 280 CV (210 kW) motore. Dei 91 aeromobili Mooney fabbricati nel 1995, 54 erano Ovations. Questo modello è stato nominato aereo monomotore Flying dell’anno nel 1994.

L’anno seguente, un modello aggiornato del TLS con un motore Lycoming TIO-540-AF1B più potente, fu designato come M20M, ma fu anche denominato “Bravo” a causa del nuovo motore B. Questo aggiornamento è stato offerto ai proprietari dei precedenti modelli TLS che avevano il motore TIO-540-AF1A. Poco dopo l’uscita del Bravo, il sistema di protezione dal ghiaccio TKS è stato adottato sui modelli Bravo e Ovation. L’Encore M20K è stato rilasciato nel 1997, un M20K con più potenza e un peso lordo più elevato, offrendo prestazioni simili all’originale M20K. Inoltre ha avuto un interno migliorato e livelli ridotti di rumore della cabina.

L’Eagle M20S, rilasciato nel 1999, era alimentato da un Continental IO-550-G da 182 CV (182 kW). Nel 2001 fu sostituito dall’Eagle 2. Questo modello ha incluso perfezionamenti come un’elica a tre pale e interni in pelle standard. Inoltre pesava 100 libbre (45 kg) in più rispetto all’M20R.

Anni 2000

Il M20TN Acclaim è stato lanciato nel 2006, alimentato da un propulsore Continental TSI0-550-G turbonormalizzato con doppio turbocompressore e doppio intercooler. The Acclaim ha sostituito il Mooney M20M Bravo nella linea di prodotti dell’azienda.

Mooney licenziò 60 dipendenti nel giugno 2008 e tagliò la produzione, adducendo una crisi economica determinata dal calo di vendite causato dagli alti prezzi del carburante.

Nel luglio 2008, Mooney ha firmato un accordo di intesa con la Rolls-Royce per sviluppare una versione di M20 alimentata dal propulsore turbo Rolls-Royce RR500 TP, seppur ad oggi detto modello non ha ancora visto la luce.

2010

Alla fine del 2010 sono stati licenziati altri dipendenti. L’obiettivo dichiarato era di avere meno di 10 dipendenti all’inizio del 2011, e trovare nuovi investimenti che avrebbero incrementato la produzione. Questa ricerca è terminata alla fine del 2013;

Gli investimenti cinesi hanno consentito alla società di riprendere la produzione all’inizio del 2014. Più tardi nello stesso anno, furono annunciati l’M10T e l’M10J, entrambi equipaggiati da motori diesel continentali.

Nel 2016 sono stati rilasciati due nuovi modelli: M20U Ovation Ultra e M20V Acclaim Ultra. Il modello M20U era basato sull’M20R e il suo primo volo fu effettuato il 4 giugno 2016. Fu il primo M20 ad avere una porta sul lato del pilota e ad avere una fusoliera frontale in materiale composito, che ha sostituito la tradizionale copertura in alluminio. Anche l’M20V, sviluppato dalla M20TN Acclaim, aveva queste caratteristiche.